Kuningaspyton


KUNINGASPYTON – Python regius 


YLEISTÄ

Kuningaspyton on Afrikan pienin pytonlaji, jota esiintyy luonnossa kuivilla savanneilla, sekä ruohikkoisilla ja harvapuisilla alueilla Länsi- ja Keski-Afrikassa. Ne viettävät suurimman osan ajastaan maan alla nisäkkäiden tekemissä koloissa, sekä muissa maanalaisissa piiloissa ja ovat aktiivisimmillaan yöllä. Koiraiden ja alle kilosten yksilöiden on kuitenkin todettu myös kiipeilevän jonkin verran luonnossa.

Aikuiset kuningaspytonit ovat n. 1-1,4 metrin mittaisia, naaraat usein koiraita kookkaampia. Paino vaihtelee yleensä 1-3kg välillä, mutta jopa 4kg yksilöt eivät ole harvinaisia. Ne ovat myös hyvin pitkäikäisiä, eläen helposti 20, 30, jopa 40 vuotta.

Kuningaspytonia kutsutaan myös pallopytoniksi, sillä uhattuna se kietoutuu tiukaksi palloksi piilottaen päänsä pallon sisään. Erikoisesta puolustautumismenetelmästään huolimatta kuningaspytonit saattavat turvautua lisäksi myös puremiseen, vaikka purressaan se ei ihmiselle suurta vahinkoa saakaan aikaiseksi. Yleisesti ne ovat kuitenkin luonteeltaan rauhallisia ja helppoja käsiteltäviä.

Kuningaspyton sopii erinomaisesti myös ensikäärmeeksi, kunhan lajista ja sen vaatimuksista otetaan kunnolla selvää ennen käärmeen hankintaa. Terraarion on hyvä olla valmiina jo hyvissä ajoin ennen käärmeen tuloa, jotta oikeat olosuhteet ja lämpötilat saadaan tarkistettua ja säädettyä etukäteen oikeaksi.

Kuningaspytonista on suuren suosionsa takia kehitetty vuosien varrella tuhansia erilaisia värimuotoja, joiden hinnat vaihtelevat muutamasta kymmenestä eurosta jopa kymmeniin tuhansiin euroihin.

Kuningaspyton kuuluu CITES II/B-liitteeseen, joten käärmeen myynti ilman asianmukaisia papereita (alkuperätodistus) on kielletty.


Banana Fire Mystic
Värimuotona Banana Fire Mystic ©Jenna Wathén

 


TERRAARIO

Suositukseni on aikuiselle minimissään 100cm x 60cm x 40cm (leveys, syvyys, korkeus), mutta varsinkin suuremmille naaraille leveyttä saisi olla tuotakin enemmän. Kuningaspytonille pohjapinta-ala on kuitenkin tärkeämpää kuin korkeus. Pienelle poikaselle sopiva ensiasumus on esimerkiksi 40cm x 30cm x 19cm kokoinen Smartstore-laatikko. Poikasen kasvaessa myös asumuksen kokoa lisätään hiljalleen.


POHJAMATERIAALI

Esimerkiksi luonnonturve/kookosturve, puuhake, hamppuhake tai Aspen/Lignocel/Chipsi. Suosittelen itse lämpimästi turve-hiekka-sammal-sekoitusta, sillä hiekka ja sammal tekevät turvepohjasta hieman ilmavampaa. Kuitenkin karanteenauksen ajaksi talouspaperia on alussa suositeltavaa käyttää, sillä mm. mahdollisten matelijapunkkien seuraaminen tummaa pohjamateriaalia vasten on erittäin hankalaa.


SISUSTUS

Terraario on hyvä sisustaa riittävän suojaisaksi, sillä liian avara ja tyhjä terraario saattaa stressata käärmettä, joka taas johtaa helposti ongelmiin esimerkiksi syömisen kanssa. Vesikupin sekä useamman piilopaikan lisäksi erilaiset kasvit, juurakot ja korkit ovat hyviä vaihtoehtoja.


LÄMPÖTILA, KOSTEUS JA VALAISTUS

Photo 22-08-2018, 23.23.27
Värimuotona Pastel Sugar ©Jenna Wathén

Yleislämpönä n. 24-29°C ja lämpöpuolella n. 31-35°C. Alhaalta tuleva lämpö on kuningaspytoneille paras, joten lämmitys hoituu parhaiten lämpömatolla tai -kaapelilla. Maton/kaapelin olisi hyvä peittää maksimissaan 1/3 terraarion pohjapinta-alasta. Varmista kuitenkin, että kaapelin/maton alle jää ilmarakoa, jottei se jää terraarion ja tason väliin puristuksiin! Esimerkiksi huopatassut ovat hyvä tapa nostattaa asumusta hieman ylöspäin.

Myös termostaatin käyttö on välttämätöntä, sillä sen avulla onnistuu maton/kaapelin lämpötilan kontrollointi ja samalla poissuljetaan mahdollisen ylikuumenemisen riski. Olen todistetusti itse mitannut termostaatittoman lämpömaton pintalämmöksi yli 45°C, joka voisi aiheuttaa päällä makaavalle käärmeelle vakavia palovammoja.

 

Kosteuden olisi hyvä olla n. 60%. Sen ylläpitämiseen riittää usein reiluumman kokoinen vesikulho, riippuen huoneenkosteudesta. Esimerkiksi nahanluonnin lähestyessä voi kuitenkin terraariota tarvittaessa sumutella kevyesti päivittäin. Toinen hyvä tapa on lisätä terraarion kulmaan pienelle alueelle sammalta, jota pitää kosteana. Sammal nostattaa ilmankosteutta paremmin ja pidempiaikaisemmin kuin sumutus. Hyvä ilmanvaihto on kuitenkin tärkeää, sillä liian kostea, kuiva tai ”seisova” ilma saattaa aiheuttaa nahanluonti- ja hengitystieongelmia.

Luonnonvalo on riittävä yöaktiiviselle kuningaspytonille, eivätkä ne tarvitse kirkasta valaistusta. On hyvä kuitenkin erotella selkeästi vuorokausirytmi ja katsoa, että terraariossa on päivällä hieman valoisampaa.


RUOKINTA

Kuningaspytonin ruokavalioon kuuluvat pakastetut tiput ja jyrsijät, kuten hiiret, gerbiilit, rotat ja natalit. Ruoka sulatetaan ja lämmitetään lämpimässä vedessä ennen tarjoilua.

Jyrsijöissä hiiren vaihtaminen rottaan/nataliin suositellaan kuitenkin mahdollisimman nopeasti, sillä aikuiselle käärmeelle hiiri on aivan liian pientä ruokaa. Ruokaeläimen sopiva koko on n. 15% käärmeen painosta, maksimissaan kuitenkin hiukan isompi kuin käärmeen paksuin kohta.

Kuinka usein käärmettä pitäisi ruokkia? Kuningaspytonien ruokintaväliin vaikuttaa käärmeen ikä, paino/koko ja ruokaeläimen koko. Poikasten ruokintaväli on noin viikon välein, kun taas aikuisia ruokitaan yleensä neljän-viiden viikon välein.

Paastoilu on kuningaspytoneille melko normaalia käytöstä ja monia stressaakin käärmeensä syömättömyys. Pidempiaikaisen paastoilun aikana on kuitenkin hyvä tarkkailla käärmeen kuntoa ja painoa, sillä liiallinen painon putoaminen voi myös olla merkki sairaudesta. Lisääntymiskausi ja nahanluonti aiheuttavat myös osalla yksilöistä syömättömyyttä.

Vaikka paastoilu onkin melko tavallista kuningaspytoneilla, niin monissa tapauksissa paastoilun syyksi on ilmennyt todellisuudessa joko väärät olosuhteet, liika käsittely ja/tai stressi. Syömättömyyden ilmetessä onkin hyvä ensimmäisenä tarkistaa, että terraarion olosuhteet ovat kunnossa ja antaa käärmeen olla omassa rauhassaan mahdollisimman paljon.

Käärmeen juuri saapuessa uuteen kotiin olisi suositeltavaa antaa sen olla rauhassa noin viikon verran ennen käsittelyä tai ensimmäistä ruokintaa.


KÄSITTELY

Käärmeet eivät nauti käsittelystä, vaikka jotkin yksilöt oppivatkin sitä jonkin verran sietämään. Tästä syystä turhaa käsittelyä tulisi välttää. Pakollisten toimenpiteiden, kuten siivouksen, yleisen tarkistuksen ja punnituksen yhteydessä käärmettä käsitellään rauhallisin ja tukevin ottein. 

Ruokinnan jälkeen olisi hyvä odottaa vähintään pari päivää ennen seuraavaa käsittelyä, sillä käärme saattaa liian aikaisen käsittelyn johdosta oksentaa puolisulanneen ruokansa ulos. Myös nahanluonnin aikaan käsittelyä tulisi välttää.

©Velvet Reptiles – Jenna Wathén – 2021


cropped-kuningaspyton1.png